Romanian American leaders are lifting up the diaspora community in Chicago – Liderii Româno-Americani ridică diaspora din Chicago

Romanian American leaders are lifting up the diaspora community in Chicago
By Dan Shomon

CHICAGO – Two Romanian Americans in the Chicago area have become political and community leaders. Both Chris Lauzen and Ioana Salajanu are bringing hope and inspiration to the tens of thousands of diaspora Romanians in the State of Illinois.
Chris Lauzen (www.lauzen.com) has been the most recognized leader in the Romanian community in Chicago for the last two decades. On July 28, 2006, Romanian President Traian Băsescu awarded Lauzen the Order of the Star of Romania Medal, Commander Rank (the highest commendation granted to a foreign citizen by Romania), in recognition of his work to „build bridges of friendship and commerce between the people of Romania and the United States.”
A former longtime Illinois State Senator, Lauzen has an even more powerful position now as the Chairman of the Kane County Board of Commissioners. A county is similar to a judicature in Romania. As the chief executive officer for Kane County, Lauzen provides leadership for the 537,000 residents of this county and oversees a budget of $83 million. Lauzen lives in Aurora, a community with a rich Romanian history and two major churches.
Lauzen’s political strength could be seen last month when over 100 Illinois leaders attended his boat cruise fund-raising event on the Chicago River in downtown Chicago. The event featured a diverse set of elected officials, Democrats and Republicans.
Ioana Salajanu (www.ioanaforjudge.com) is the newest Romanian American political leader in Chicago. Salajanu is seeking to become the first Romanian American judge in Illinois. She is the mother of three children and a partner at a prestigious law firm in downtown Chicago. She has also handled many pro-bono cases to benefit Romanians who need help with the judicial system in Chicago.
Lauzen’s grandparents emigrated from Romania to the United States. Salajanu was born in Romania. But both people are evidence that hard work makes a difference. Lauzen earned an MBA degree from Harvard University and Salajanu survived political persecution and bread lines in Romania and then poverty in Detroit before she went on to graduate from University of Michigan and Loyola University School of Law.
Ms. Salajanu has already gained significant local political support and massive Romanian community backing for her judicial campaign in Cook County. She has reached tens of thousands of people with her Facebook page and Web site and over 600 people are Facebook followers. She plans to register to vote 1,000 Romanian Americans in Cook County.
Stronger political power in the Romanian community will result in more economic opportunities for Romanian business people and help the community as a whole. With Romanians gaining elected positions, it will increase Americans’ understanding of the Romanian culture and will open doors of opportunities.
Forward-thinking leaders in the Romanian community such as Mr. Lauzen and Ms. Salajanu are just the first step to gaining real political power. What is the next step? A Romanian member of the U.S. Congress? A Romanian governor of a U.S. state? Perhaps even an American president of Romanian descent?
If a country can elect Barack Obama to be the first African American President, a Romanian leader in the White House can’t be too far behind.


Liderii româno-americani ridică diaspora din Chicago (Dan Shomon – Corespondent ABC News Transilvania în SUA)

CHICAGO- Doi româno-americani din zona Chicago au devenit lideri politici ai comunității de aici. Chris Lauzen și Ioana Sălăjanu , căci despre ei este vorba, aduc speranță și inspirație zecilor de mii de români din diapora, în Statul Ilinois.

Chris Lauzen a fost cel mai recunoscut lider în comunitatea română din Chicago, în ultimele două decenii. În 28 Iulie 2006, Președintele român ,Traian Băsescu, l-a premiat pe Lauzen cu Ordinul Steaua României în grad de comandor (cea mai mare gradație oferită vreunui cetățean străin, de către România), recunoscând astfel munca acestuia de a ,,construi punți de prietenie și comerț între oamenii din România și cei din statele Unite„.

Ca fost Senator, pentru multă vreme, al statului Ilinois, Lauzen are o poziție și mai mare acum, ca Președinte al Consiliului Comisarilor din județul Kane.(Un fel de Președinte al unui consiliul județean). Ca șef executiv în regiunea Kane, Lauzen este liderul a 537.000 de locuitori ai regiunii , lucrând cu un buget de 83 milioane de dolari. Lauzen locuiește în Aurora, o comunitate cu o bogată istorie românească și două biserici mari.

Forța politică a lui Lauzen a putu fi observată luna trecută, când peste 100 de lideri din Ilinois au participat la croaziera în scop caritabil, organizată de acesta pe Râul Chicago. La eveniment au participat mai mulți oficiali, selectați atât dintre democrați , cât și dintre republicani.

Ioana Sălăjanu este cel mai nou lider politic româno-american din Chicago. Sălăjanu caută să devină primul Judecător româno-american din Ilinois. Este mama a trei copii și partener la o prestigioasă firmă de avocatură, în Chicago. De asemenea, dânsa s-a ocupat de multe cazuri pro-bono, în beneficiul românilor care au avut nevoie de ajutor cu sistemul judiciar din Chicago.

Bunicii lui Lauzen au emigrat din România în Statele Unite. Sălăjanu a fost născută în România. Dar ambii sunt o dovadă că munca asiduă face o diferență. Lauden a absolvit Universitatea Harvard, iar Sălăjanu a supravietuit persecuției politice și cozilor la pâine din România comunistă, iar apoi sărăciei din Detroit, înainte de a absolvi Facultățile de Drept din Michigan și Loyola.

Doamna Sălăjanu  a câștigat deja un semnificativ sprijin politic și simpatia comunității românești, datorită campaniei sale în regiunea Cook. A atins zeci de mii de persoane cu pagina sa de Facebook și site-ul web. Planul este să aducă la vot peste 1000 de româno-americani din zona Cook.

O mai mare forță politică în comunitatea română va rezulta în mai multe oportunități economice pentru oamenii de afaceri români și sprijinirea comunității ca un întreg. Odată cu alegerea românilor în funcții politice importante, va crește și deschiderea și înțelegerea americanilor față de cultura română, și se vor deschide orizonturi spre noi oportunități.

Gândind în viitor, liderii din comunitatea română, ca Domnul Lauzen și Doamna Sălăjanu, sunt doar primul pas spre câștigarea adevăratei puteri politice. Care ar fi următorul pas? Un membru român în Congresul Statelor Unite? Un Guvernator român pentru vreun stat american? Poate chiar un Președinte cu rădăcini românești?

Dacă Barack Obama a fost ales ca primul Președinte African American , un Lider Român la Casa Albă nu mai pare așa incredibil.

 

Dan Shomon

Corespondent ABC News Transilvania în SUA

LĂSAȚI UN MESAJ

Vă rugăm să introduceți comentariul dvs.!
Introduceți aici numele dvs.

More Articles Like This